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sábado, diciembre 5, 2020
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¿PERSONAS QUE VIVEN EN CIUDADES CON MAYOR ALTITUD SON MÁS RESISTENTES AL COVID-19?

Señalarían estudios preliminares

¿Será por eso que Cusco tiene menos letalidad que otras regiones de la costa?

Distintos factores, incluyendo corporales, dificultarían la propagación de la COVID-19 en ciudades con mayor altitud, reveló recientemente un estudio.
Un artículo publicado por la revista Respiratory Physiology & Neurobiology revela que el COVID-19 tendría una menor resistencia y reduciría considerablemente su capacidad para propagarse en ciudades ubicadas por encima de los 2.500 metros sobre el nivel del mar. Cusco está a 3,399 m.s.n.m.
Durante la investigación, los especialistas en medicina de altura de Australia, Bolivia, Canadá y Suiza tomaron como muestra los datos epidemiológicos recogidos de Ecuador, Bolivia y el Tíbet, los cuales compararon con los registrados por ciudades de menor altitud, considerando aspectos ambientales y fisiológicos de sus pobladores.
Para Gustavo Zubieta, coautor del estudio e investigador del Instituto Pulmonar y Patología en la Altura (IPPA) de Bolivia, “en la altura, la radiación ultravioleta es extrema y sirve como esterilizador natural, y la presión atmosférica es menor que a nivel del mar, lo cual dispersa las partículas del virus, reduciendo el riesgo de contaminación”.
A esto hay que sumarle la menor humedad que registran las ciudades con mayor altitud, comparada con las zonas costeras y las ubicadas bajo el nivel del mar.

MAYOR RESISTENCIA.

Los investigadores apuntaron que las condiciones de las ciudades de altura harían a sus pobladores más resistentes al COVID-19.
En ese sentido, analizaron la Enzima Convertidora de Angiotensina 2-ECA2, el cual permite el ingreso de virus al organismo, y que en personas con años en ciudades de altura se presenta en menor cantidad, lo cual podría disminuir el riesgo de contagio del virus, indican los autores. “El virus tiene gran afinidad con este receptor y al tener menor expresión en altura, se obtendría una inmunidad parcial”, explicó a SciDev.Net Natalia Zubieta, coautora de la investigación, también del IPPA.
Además, las características de las regiones con mayor altitud y que han logrado influir en sus pobladores, dotandolas de una mayor resistencia, pues se encuentran relacionadas a una mayor ventilación, oxigenación arterial y de tejidos, lo cual los protege de infecciones agudas, incluyendo los síntomas relacionados al coronavirus.
Para Marylin Aparicio, jefa de Unidad de Cambio Climático, Ambiente y Salud del Instituto Boliviano de Biología de la Altura de la Facultad de Medicina de la Universidad Mayor de San Andrés, esto no sería del todo positivo, pues existe una gran diferencia en el organismo de una persona “adaptada” a la altura de una “aclimatada”, siendo precisamente estos últimos los que mayor cantidad de personas registran.
A diferencia de los pobladores del Himalaya, los pobladores andinos actualmente, no poseen generaciones en su zona, por lo que deben producir mayor cantidad de glóbulos rojos para compensar la falta de oxígeno (hipoxia) debido a la presión existente.
“Estamos en una fase evolutiva intermedia y no tenemos la fácil adaptación que tienen, por ejemplo, los habitantes de Nepal, que se adaptaron completamente a la altura y que tienen niveles de hemoglobina y glóbulos rojos similares a los de un habitante del nivel del mar”, añadió.
Hasta el momento, Bolivia, país andino por excelencia y del cual proceden los investigadores, registra 2.964 casos confirmados de coronavirus y 128 muertes, además de 313 recuperados.
Aun así, la zona subtropical del planeta posee mayor radiación ultravioleta, lo cual podría permitir que el virus se vea debilitado, resaltó Aparicio.
Sin embargo, negó que la investigación sea concluyente: “No hay un punto concluyente con relación a los efectos positivos o no de la altura, porque los estudios están actualmente en fase preliminar”, subrayó Aparicio.

EN LA SIERRA PERUANA.

Que el coronavirus haya sido muy poco peligroso en ciudades de la sierra peruana, cuya característica principal es su gran altura, no ha pasado desapercibido en el Perú.
Es así que el jefe del servicio de neumología en el hospital Sabogal del Callao, el Dr. Carlos Iberico, asegura que antes de la pandemia, acostumbraban recomendar a quienes sufriesen de algún mal respiratorio ascender a ciudades sobre los 3.000 metros de altura, siempre monitoreados por un experto.
Sin embargo, esto se ha visto postergado por el avance del coronavirus por el territorio. “No se trata de trasladar a los pacientes a las ciudades de altura o irse a vivir ahorita para no contagiarse”, advierte el neumólogo. “Lamentablemente, mis colegas no tienen tiempo para armar una investigación similar en las ciudades altoandinas del Perú, pero sí reconocen que casi no hay contagios entre la población nacida en ciudades altas y la mayoría de pacientes afectados son foráneos o con cuadros de otras enfermedades”.
Son pocas las ciudades de altura en Perú donde se han registrado casos de coronavirus. Mientras Apurímac acumula 95 episodios y ningún fallecido, en Ayacucho y Moquegua no solo no hay muertos, sino que los servicios de salud no han reportado infectados.
Cusco, por su parte, registra más de 700 casos de contagios y no llega ni a diez fallecidos, es decir, una letalidad del 1,10 por ciento.

MENOS LETALIDAD.

Incluso el último fin de semana el propio gobernador regional Jean Paul Benavente se refirió a este tema durante la ceremonia de presentación de brigada para recojo de cadáveres COVID -19.
Benavente dijo que en Cusco hay una letalidad muy baja frente a lo que está pasando en el norte del país. Refiere que los más de 600 casos positivos que se registran, hay 7 fallecidos que representa el 1.1 % de letalidad, cuando el promedio a nivel nacional es de 2.5 y precisamente en esas regiones donde hay tanto problema, están por encima del 10 % de letalidad.
Sin embargo la autoridad regional dijo que aún así debemos estar preparados para poder atender cualquier situación crítica o dramática.

ELMER HUERTA.

Sobre este tema también se refirió el reconocido médico Elmer Huerta y analiza el estudio de la Revista Fisiología Respiratoria y Neurobiología que relaciona la altitud con una menor incidencia de casos de coronavirus en poblaciones que viven a más de 2.500 metros sobre el nivel del mar.
Señala por ejemplo que existen 120 ciudades en el mundo localizadas a más de 3.500 metros de altura sobre el nivel del mar, la mayoría de ellas localizadas en el la Región Autónoma del Tíbet y en los Andes sudamericanos.
Huerta señala que varios investigadores bolivianos, ecuatorianos y canadienses analizaron los casos de COVID -19 en Bolivia, Ecuador y el Tíbet, fijándose específicamente en la distribución de los casos de la enfermedad de acuerdo con la altitud de las ciudades en esos países y da cuenta que sus hallazgos, publicados en la Revista Fisiología Respiratoria y Neurobiología del 22 de abril, son realmente interesantes.
Por su parte, un análisis somero de los casos en Perú, demuestra que las ciudades ubicadas en la altura como Cusco, Pasco y Puno, tienen muchos menos casos que las ciudades de la costa, ubicadas al nivel del mar.
Según el profesional de salud, los autores concluyen que -debido a factores ambientales y fisiológicos- la prevalencia y el impacto de la infección causada por el nuevo coronavirus es menor en poblaciones que viven a una altitud de más de 3.000 metros sobre el nivel del mar.
Los cambios drásticos en la temperatura entre la noche y el día, la sequedad del aire y los altos niveles de radiación de luz ultravioleta, podrían explicar la reducción en la capacidad del virus de permanecer activo y disminuya su virulencia.
Finalmente, concluye que los autores postulan una hipótesis muy atractiva, pero que necesita mayor investigación para comprobarse. La tesis plantea que al tener un menor número de receptores ACE2; que como hemos explicado en episodios anteriores son los lugares por donde ingresan los virus a las células; los habitantes de la altura estarán protegidos de la infección.

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